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  • 07.07.2018 · 07:12

  • von Dieter Rencken, Marko Knab & Scott Mitchell

Force India bestätigt indirekt: Ocon für 2019 gesetzt

Beständigkeit ist Trumpf: Bei Force India sollen beide Fahrer für 2019 gehalten werden, und nach Esteban Ocon soll auch bald Sergio Perez unterschreiben

(Motorsport-Total.com) - Force Indias Geschäftsführer Otmar Szafnauer hat indirekt bestätigt, dass Esteban Ocon auch 2019 für das indisch-britische Team an den Start gehen wird. Demnach scheint der junge Franzose gesetzt, während die Mannschaft aktuell auch auf einen Verbleib von Sergio Perez hofft. Da trotz "Silly Season" nahezu alle Plätze bei den Topteams besetzt sind, scheint eine baldige Unterschrift des Mexikaners nur noch eine Frage der Zeit.

Esteban Ocon, Sergio Perez

Die Zeichen stehen auf Verbleib: Nach Ocon soll auch Perez bald unterschreiben Zoom

"Einer ist vertraglich gebunden, der andere nicht. Wir sprechen normalerweise nicht über die Details der Verträge", drückt sich Szafnauer mit Blick auf die Fahrerfrage kryptisch aus.
Allerdings gibt er im Anschluss indirekt preis, dass Ocon für nächste Saison bereits einen Vertrag in der Tasche zu haben scheint. Weiter auf die Vertragssituation angesprochen unterstreicht er nämlich, dass das Team beabsichtigt, Perez für eine weitere Saison zu verpflichten; "Ich hoffe Sergio bleibt bei uns."

Im Umkehrschluss bedeutet das: Während bei Perez die Unterschrift noch aussteht, hat Mercedes-Junior Esteban Ocon seinen Sitz für die dritte Saison bei Force India bereits sicher. Auch Ocon hatte zuletzt positive Signale bezüglich eines Verbleibs beim Mittelfeldteam ausgesendet: "Nein. Ich bin sehr zufrieden mit meiner Situation hier bei Force India", kommentiert er Fragen, ob er wegen eines weiteren Jahres im Mittelfeld Bedenken habe.

Sergio Perez, Esteban Ocon

Die Verstimmungen zwischen Perez und Ocon sind wohl endgültig ausgeräumt Zoom

Und auch Teambesitzer Vijay Mallya würde es begrüßen, beide Piloten zu behalten: "Sollte einer der beiden einen Platz in einem Weltmeister-Auto bekommen, dann würde es schwierig werden, sie zu halten", zeigt er sich realistisch. "Sollte das nicht passieren, dann gibt es aus meiner Sicht keinen Grund, warum sie nicht bei uns bleiben sollten. Immerhin geben wir ihnen die Möglichkeit, 'Best of the Rest' zu sein", wirbt Mallya für sein Team.

Im Werben um Perez lobt Szafnauer den Mexikaner in den höchsten Tönen: "Er ist ein hervorragender Rennfahrer", adelt er ihn mit Blick auf die Rennintelligenz des Routiniers. "Er versteht es gut, seine Reifen zu schonen, ist clever und geht auf der Strecke entschlossen zu Werke. Und er baut wenig Unfälle", ist Szafnauer voll des Lobes. Dabei verweist er auch auf den Großen Preis von Österreich, bei dem Perez von Platz 17 auf Platz sieben nach vorne stürmen konnte.

Sergio Perez

In Baku feierten Perez und Force India wieder ein gemeinsames Podium Zoom

"Im vergangenen Rennen hat er sich auf Position 17 qualifiziert und ist dann noch Siebter geworden", blickt er auf das vergangene Wochenende zurück.

Hatte das Team nach den Vorfällen der letzten Saison beiden Piloten noch mit einer möglichen Suspendierung gedroht, so scheint das Klima diese Saison wieder stark verbessert zu sein. Abschließend unterstreicht Szafnauer nochmals seinen Wunsch, Perez für die kommnde Saison zu verpflichten: "Ich hoffe, dass er bleibt."

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