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Felipe Massa gibt Ende seiner Formel-1-Karriere bekannt

Der Brasilianer wird am Saisonende nach 250 Grands Prix zurücktreten - Wechsel in andere Rennserie denkbar, Bekanntgabe in Anlehnung an Michael Schumacher

(Motorsport-Total.com) - Felipe Massa hat am Donnerstag in Monza sein Karriereende in der Formel 1 bekanntgegeben. Wie der Williams-Pilot auf einer Pressekonferenz verkündete, wird er der Königsklasse nach 14 Jahren aus freien Stücken den Rücken kehren, seine Laufbahn als Berufsrennfahrer jedoch möglicherweise in einer anderen Rennserie fortsetzen. "Meine Karriere war erfolgreicher, als ich es mir jemals hätte vorstellen können", meint ein sichtlich gerührter Massa. "Ich bin stolz, was ich erreicht habe."

Der 35-jährige Brasilianer blickt zurück auf eine erfüllte Zeit in der Beletage des Motorsports, auch wenn sie nicht mit dem WM-Titel gekrönt wurde: "Ich habe so viele tolle Erinnerungen und danke jedem bei allen Teams, für die ich gefahren bin. Dafür, dass sie mir geholfen haben, dahin zu kommen, wo ich jetzt stehe", so Massa. Er schluchzt: "Ich muss speziell meiner Ehefrau, meinem Vater, meiner ganzen Familie und meinem Manager Nicolas (Todt; Anm. d. Red.) danken. Ich danke Gott für die Chancen, die er mit gegeben hat, und dafür, dass er mich immer beschützt hat."

Dass er seine Entscheidung in Monza bekanntgibt, sei kein Zufall, betont Massa. Vor zehn Jahren klärte sein Ex-Teamkollege Michael Schumacher die Öffentlichkeit im Autodromo Nazionale über seinen Rücktritt auf und ermöglichte es ihm, bei Ferrari zu bleiben. "Außerdem ist Italien mein zweites Lieblingsland. Mir ist es wichtig, es hier durchzuziehen", ergänzt Massa. "Das Leben stellt uns vor viele Wahlmöglichkeiten und ich denke, für mich ist es an der Zeit zu gehen und etwas anderes zu machen", sagt er, der in der Langstrecken-WM (WEC) und in der DTM gehandelt wird.

Als Highlights seiner Karriere bezeichnet Massa seine Siege bei den Heimrennen in Brasilien und würdigt Schumacher als "großen Lehrmeister" und bescheinigt ihm "großen Einfluss".

Co-Teamchefin Claire Williams spricht von einem "emotionalen und traurigen Tag". Sie nennt Massa in Zeiten der Umstrukturierung einen "wichtigen Faktor dank seiner Erfahrung, seines Talentes und seines Enthusiasmus", gibt jedoch nicht darüber Auskunft, inwiefern sie ihrem Oldie Alternativen zu einem Rücktritt ließ. "Was wir bei Williams schätzen: Er ist ein echter Gentleman", lobt sie. "Er teilt den Geist, den wir im Team haben. Und er hat uns fünf Podiumsplätze beschert."


Fotostrecke: Felipe Massa & Michael Schumacher

Als wahrscheinlich gilt, dass der Finne Valtteri Bottas - mangels Alternativen bei einem Topteam - bei Williams an Bord bleibt und nur ein neuer Mann verpflichtet wird. Zuletzt flirtete die gesamte Teamführung mit Altmeister und Ex-Weltmeister Jenson Button. Jedoch werden auch Sergio Perez (Force India) und der ehemalige Testpilot Felipe Nasr (Sauber) bei Williams gehandelt - zwei finanzstarke Kräfte. Außenseiterchancen besitzt der hauseigene Zögling der Briten, Alex Lynn.

Felipe Massa begann seine Formel-1-Karriere 2002 bei Sauber und wechselte zur Saison 2006 als Teamkollege Michael Schumachers zu Ferrari, wo er 2008 das Titelduell gegen Lewis Hamilton in einem geschichtsträchtigen Herzschlagfinale verlor. Nach einem Unfall im Folgejahr - als ihn eine Stahlfeder am Kopf traf und ihn zu einer Rennpause zwang - ging es mit seinen Leistung bergab.

Bei Ferrari mehrmals kurz vor dem Raufwurf wechselte er 2014 an der Seite seines langjährigen Intimus Rob Smedley überraschend zu Williams, wo er nochmals um Siege und Podiumsplätze mitfuhr. Mit bisher 242 Rennstarts, elf Grand-Prix-Erfolgen sowie 16 Pole-Positions gehört der Mann aus Sao Paulo zu den erfolgreichsten Aktiven. Er ist mit Raffaela verheiratet. Aus der Ehe ging der sechsjährige Sohn Felipe jun. hervor, der ebenfalls in den Kartsport eingestiegen ist.

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