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Christian Horner: Albon war schneller als Vettel

Red-Bull-Teamchef Christian Horner glaubt, dass Alexander Albon im Abu-Dhabi-Grand-Prix schneller war als sein ehemaliger Schützling Sebastian Vettel

(Motorsport-Total.com) - Alexander Albon musste sich im letzten Rennen seiner Rookie-Saison mit Rang sechs in Abu Dhabi zufriedengeben. Der Red-Bull-Pilot kam knapp fünf Sekunden hinter Ferrari-Pilot Sebastian Vettel ins Ziel. Sein Teamchef, Christian Horner, ist davon überzeugt, dass Albon im Rennen schneller war als der vierfache Champion.

Sebastian Vettel, Alexander Albon, Lando Norris

Am Ende bleibt Vettel doch vor Albon in Abu Dhabi Zoom

Albon startete von Rang fünf in das Saisonfinale und ging auf dem Medium ins Rennen. Vettel, der als einziger Spitzenfahrer für den Start den weichen Reifen wählte, konnte sich im ersten Stint um fünf Sekunden absetzen. Der Ferrari-Fahrer ging bereits in Runde zwölf an die Box.

Trotz eines schlechten Boxenstopps (6,9 Sekunden) konnte er sich nur rund 20 Sekunden hinter Albon einreihen. Das reichte aus, um den Red-Bull-Fahrer hinter sich zu lassen. Denn als der Brite mit thailändischen Wurzeln eine Runde später in die Box fuhr, kam er zwei Sekunden hinter dem Ferrari wieder zurück auf die Strecke.

In dieser Phase des Rennens machte Albon Druck auf den Ferrari-Fahrer - beide hatten den harten Reifen in Verwendung. Albon konnte rund fünf Runden lang in Vettels DRS-Fenster bleiben, danach musste er ein wenig abreißen lassen.

"Er war schneller als Sebastian, wenn ich ehrlich bin", meint Christian Horner. "Wir haben versucht, vor Sebastian rauszukommen, nach dessen langsamen Boxenstopp, aber das haben wir nicht ganz geschafft. Danach konnte er ganz locker seine Pace abspulen."


Grand Prix von Abu Dhabi

Während Red Bull bei Albon eine Einstoppstrategie ausführte, ging Vettel in Runde 38 noch einmal an die Box. Auf frischeren Medium-Pneus eröffnete er die Jagt auf den 23-Jährigen. In der vorletzten Runde konnte der Ferrair schließlich am Rookie vorbeigehen.

"Ich denke, wir vergessen sehr oft, dass das erst seine erste Formel-1-Saison ist. Er wird immer besser", lobt Horner seinen Neuling. Albon verstehe die Reifen nun deutlich besser, außerdem die Komplexität der Autos. "Am Sonntag ist seine Pace bereits sehr nahe dran [an Verstappen]."

Da Carlos Sainz doch noch einen Punkt einfahren konnte, gewann er das Duell gegen die Red-Bull-Junioren um WM-Rang sechs. Albon schließt das turbulente Jahr auf WM-Rang acht (92 Punkte) - drei Punkte hinter Pierre Gasly - ab. "Er kennt die Formel 1 jetzt und wird als viel besser vorbereiteter Fahrer nächstes Jahr nach Melbourne reisen."

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