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Mercedes-Fahrer Valtteri Bottas verliert wichtigen Sponsor

Wihuri steigt aus bei Mercedes: Vor der Formel-1-Saison 2019 muss Valtteri Bottas den Absprung seines wichtigsten Sponsors aus Finnland verkraften

(Motorsport-Total.com) - Die Unterstützung aus der Heimat schwindet: Laut einem Bericht der finnischen Boulevardzeitung 'Ilta-Sanomat' hat der Wihuri-Konzern sein Formel-1-Sponsoring eingestellt und tritt nicht mehr länger als Partner von Valtteri Bottas und Mercedes auf.

Valtteri Bottas, Wihuri

Mercedes-Fahrer Valtteri Bottas trug das Wihuri-Logo (u.a.) auf seinem Helm Zoom

Firmenchef Antti Aarnio-Wihuri bestätigt das Aus: "Es stimmt. Wir machen nicht weiter." Und er liefert auch die Begründung für diesen Schritt: "Wir kamen zu dem Schluss, dass [das Sponsoring] zu teuer ist." Wie viel Wihuri in die Zusammenarbeit mit Bottas und Mercedes investiert hat, ist allerdings unbekannt.

Wihuri war bereits vor zehn Jahren ein Partner von Bottas gewesen, als dieser sich über die diversen Nachwuchsklassen nach oben arbeitete. Das Familienunternehmen aus der Verpackungsindustrie hat zudem 2013 mit seinen Geldern mitgeholfen, Bottas' ersten Formel-1-Vertrag bei Williams sicherzustellen - und stand dem finnischen Grand-Prix-Piloten auch 2017 beim Wechsel zu Mercedes als Nachfolger von Nico Rosberg zur Seite, ging zusätzlich eine Partnerschaft mit dem Silberpfeil-Werksteam ein.

Bottas bestreitet 2019 eine dritte Saison als Mercedes-Fahrer neben Weltmeister Lewis Hamilton, hat aber darüber hinaus keine Jobgarantie beim deutschen Rennstall: Sein Vertrag wurde 2018 nur um ein weiteres Jahr verlängert.

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