powered by Motorsport.com

IndyCar Indianapolis-Rundkurs: Rinus VeeKay siegt vor Romain Grosjean

Erster IndyCar-Sieg für Rinus VeeKay, der Rookie Romain Grosjean nach dessen erster IndyCar-Pole und langer Führung bezwingt

(Motorsport-Total.com) - Romain Grosjean (Coyne-Honda) hat den Grand Prix von Indianapolis der IndyCar-Saison 2021 lange angeführt. Den Sieg beim mittlerweile traditionellen Rundkurs-Rennen als Aufgalopp für das Indy 500 aber trägt Rinus VeeKay (Carpenter-Chevrolet) davon.

Rinus VeeKay

Erster IndyCar-Sieg für den letztjährigen Rookie des Jahres: Rinus VeeKay Zoom

Nach den 85 Runden auf dem Rundkurs im Infield des Indianapolis Motor Speedway hatte VeeKay 4,9 Sekunden Vorsprung auf Grosjean. Damit hat der 20-jährige Niederländer (eigentlich Rinus van Kalmthout) im zweiten Jahr seiner IndyCar-Karriere seinen ersten Sieg eingefahren. Im Oktober 2020 war er auf eben diesem Indianapolis-Rundkurs erstmals auf die Pole gefahren. Diesmal ging er vom siebten Startplatz ins Rennen. (Fotos: IndyCar auf dem Indianapolis-Rundkurs)

Die Pole ging diesmal an Grosjean, der im IndyCar-Feld 2021 einer von drei prominenten Rookies ist. Zum ersten Sieg hat es für den über zehn Jahre Formel-1-Erfahrung verfügenden, 35-jährigen Franzosen bei seinem dritten IndyCar-Rennen (noch) nicht ganz gereicht.

Derweil ist VeeKay beim fünften Rennen der laufenden Saison der fünfte unterschiedliche Sieger und bereits der dritte Premierensieger (nach Alex Palou und Patricio O'Ward). Für das Team von Ed Carpenter ist es der sechste IndyCar-Sieg und der erste seit fünf Jahren. Zuletzt war der heutige Penske-Pilot Josef Newgarden in der Saison 2016 auf dem Iowa Speedway für das Team von Ed Carpenter in die Victory Lane gefahren.

Romain Grosjean beginnt von erster IndyCar-Pole souverän

Romain Grosjean hatte im Qualifying am Freitag die erste Pole seiner IndyCar-Karriere erobert. Diese ist ihm am gerade mal dritten Wochenende in der für ihn neuen Rennserie gelungen, und noch dazu auf einer ihm bis dato unbekannten Strecke. Als die Formel 1 im Jahr 2007 zum letzten Mal den Indianapolis-Rundkurs (mit damals etwas anderem Layout) befuhr, war Grosjean noch nicht dabei.

Beim fliegenden Start kam Grosjean bestens in die Gänge und verteidigte den Vorteil der Pole. Als Zweiter bog der von P3 gestartete Jack Harvey (Shank-Honda) in die erste Kurve ein, indem er den neben Grosjean aus der ersten Reihe gestarteten Josef Newgarden (Penske-Chevrolet) ausbremste.

Im Hinterfeld gab es einige Berührungen. Conor Daly (Carpenter-Chevrolet) geriet in Kurve 1 mit Simon Pagenaud (Penske-Chevrolet) und Graham Rahal (Rahal-Honda) aneinander. Derweil nahm Texas-Sieger Patricio O'Ward (McLaren-Chevrolet) einen Umweg durch den Notausgang. Weil Daly wenige Kurven später mit Beschädigung strandete, gab es noch im Verlauf der ersten Runde die erste Gelbphase. Es sollte die einzige blieben.

An der Spitze gelang Grosjean der Restart ebenso souverän wie der Rennstart. Und so verteidigte der IndyCar-Rookie seine Führung gegenüber Harvey und Newgarden. Während Harvey, Newgarden und zahlreiche weitere Piloten ab der zwölften Runde zum ersten von drei geplanten Boxenstopps unter Grün abbogen, fuhren Grosjean, Alex Palou (Ganassi-Honda) und Ryan Hunter-Reay (Andretti-Honda) 24 Runden lang auf dem ersten Reifensatz.

Grosjean duelliert sich beim Überrunden mit Sato

Nachdem Vorjahreschampion Scott Dixon (Ganassi-Honda) strategiebedingt drei Runden in Führung liegend verbrachte, weil er als einer von drei Fahrern bereits in der frühen Gelbphase an der Box gewesen war, lag Grosjean im bereinigten Klassement weiterhin vorn. Harvey war wie schon zuvor erster Verfolger. Indes hatte Newgarden im Zuge der ersten Boxenstopp-Runde einige Positionen eingebüßt. Palou war fortan Dritter, gefolgt von Rinus VeeKay.

Als das Feld zwischen der 37. und der 43. Runde zum zweiten Boxenstopp unter Grün kam, verlor der an zweiter Stelle gelegene Jack Harvey zunächst einige Sekunden an der Box. Wenig später kam es noch dicker: Ein Platten auf der sogenannten Out-Lap zwang ihn umgehend ein zweites Mal an die Box. Indes ging es bei Spitzenreiter Romain Grosjean - abgesehen von zwei leichten Berührungen beim Überrunden von Takuma Sato (Rahal-Honda) - glatt.


IndyCar 2021: Indianapolis I

Die Highlights von Rennen 5 von 17 der IndyCar-Serie 2021, dem GMR Grand Prix auf dem Indianapolis-Rundkurs! Weitere Formelsport-Videos

Verfolger Alex Palou konnte dies nicht von sich behaupten. Weil er auf seiner Runde aus der Box heraus ausgerechnet von Ganassi-Teamkollege Jimmie Johnson unglücklich aufgehalten wurde, kam VeeKay an ihm vorbei und übernahm damit de facto die Position hinter Grosjean. Und im Gegensatz zum Großteil der ersten Rennhälfte hatte Grosjean seinen direkten Verfolger nun direkt hinter sich.

VeeKay kassiert Palou und Grosjean

Mit den harten Reifen (Blacks), die noch nicht ganz auf Betriebstemperatur waren, musste Grosjean in Kurve 12 seiner Out-Lap den zu diesem Zeitpunkt auf den weichen Reifen (Reds) befindlichen VeeKay ziehen lassen. Der Niederländer, seines Zeichens punktbester IndyCar-Rookie 2020, zog an dem an diesem Tag stärksten Rookie 2021 vorbei. Einzig das Manöver war nicht ganz so spektakulär wie jenes, mit dem er am Ende der Gegengerade (Kurve 7) kurz zuvor Palou von der zweiten Position verdrängt hatte.

Für den letzten Stint des Rennens ließ VeeKay in der 60. Runde als Spitzenreiter abermals die weichen Firestone-Reifen aufziehen. Grosjean war mit seinen harten Reifen in der Lage, etwas länger auf der Strecke zu bleiben. Er ließ in der 63. Runde auf die Reds umrüsten. Beim Losfahren aber war klar, dass es nicht reichen würde, die wiedererlangte Führung gegen VeeKay tatsächlich zu behaupten. Der Niederländer zog vorbei, während Grosjean noch das Speedlimit in der Boxengasse einhalten musste.

So ging VeeKay mit rund fünf Sekunden Vorsprung auf Grosjean in die letzten 20 der 85 Runden. Spannung war aber noch angesagt, denn von Westen zogen dunkle Regenwolken heran. Ein Schauer blieb dann aber doch aus und VeeKay brachte seinen Vorsprung sicher über die Runden.

Erster IndyCar-Podestplatz für Grosjean

Grosjean belegte in seinem dritten IndyCar-Rennen mit knapp fünf Sekunden Rückstand den zweiten Platz. Dritter wurde Saisonauftaktsieger Alex Palou. Die Top 5 machten der zweimalige IndyCar-Champion Josef Newgarden (4.) und Graham Rahal (5.) komplett. Rahal, der in das Chaos in Kurve 1 verwickelt war, befand sich anschließend auf auf einer ähnlich abweichenden Boxenstoppstrategie wie Vorjahreschampion Scott Dixon. Während Rahal damit vom elften Startplatz bis auf P5 nach vorn fuhr, kam Dixon vom 16. Startplatz bis auf P9 nach vorn.

Romain Grosjean

P2 nach Pole und langer Führung für IndyCar-Rookie Romain Grosjean Zoom

Und während Romain Grosjean bei seinem dritten IndyCar-Einsatz erstmals auf das Podest gefahren ist, kamen seine beiden diesjährigen Rookie-Kollegen Scott McLaughlin (Penske-Chevrolet) und Jimmie Johnson (Ganassi-Honda) auf P8 und auf P24 ins Ziel. Supercars-Champion McLaughlin hatte vor zwei Wochen auf dem Oval des Texas Motor Speedway seinerseits seine erste Top-3-Platzierung eingefahren. Der siebenmalige NASCAR-Champion Johnson benötigt nach seinem Umstieg noch etwas Eingewöhnungszeit.

Rückkehrer Juan Pablo Montoya (McLaren-Chevrolet) beendete sein erstes IndyCar-Rennen seit dem Indy 500 des Jahres 2017 auf dem 21. Platz. Gestartet war er vom letzten Startplatz (P25), nachdem ihm in Q1 des Qualifyings am Freitag seine zwei schnellsten Runden gestrichen wurden. Grund: Montoya war Alex Palou auf dessen Qualifying-Run in die Quere gekommen.

Zwar waren 26 Autos gemeldet, aber beginnend mit dem ersten Freien Training am Freitag traten nur 25 an. Der Carlin-Chevrolet für Max Chilton stand zwar bereit. Weil Chilton aber Probleme mit seiner Einreise in die USA hatte, entschied man sich im Ein-Wagen-Team von Trevor Carlin, auf das Rennwochenende zu verzichten anstatt kurzfristig einen Ersatzfahrer zu suchen.

Nächste Station Indy 500 - für die meisten

Für den 14. August ist im IndyCar-Kalender 2021 ein zweites Rennen auf dem Indianapolis-Rundkurs angesetzt. Dieses findet am selben Wochenende statt wie das Brickyard 400 der NASCAR, das am 15. August erstmals ebenfalls auf dem Rundkurs und nicht mehr auf dem Ovalkurs ausgetragen wird.

Apropos Ovalkurs des Indianapolis Motor Speedway: Auf diesem fahren die IndyCar-Piloten ab Dienstag, dem ersten Trainingstag zum diesjährigen Indy 500. Nach vier Trainingstagen steigt am kommenden Wochenende das Qualifying, bei dem zwei der 35 gemeldeten Autos am Einzug ins Starterfeld scheitern werden. Das Rennen selbst, die 105. Auflage des Indy 500, steigt dann am darauffolgenden Sonntag (30. Mai).

Romain Grosjean ist beim Fahrbetrieb rund um das Indy 500 ebenso nicht dabei wie Jimmie Johnson. Die beiden fahren im Gegensatz zu Rookie-Kollege Scott McLaughlin nur die Rennen auf Rundstrecken und Stadtkursen.

An der Spitze der IndyCar-Gesamtwertung 2021 liegt nach fünf Saisonrennen weiter Scott Dixon. Sein Vorsprung auf Ganassi-Teamkollege Alex Palou auf dem zweiten Tabellenplatz beträgt 13 Punkte. Die nächsten Punkte werden aber nicht erst am 30. Mai beim Indy 500 vergeben, sondern schon am 23. Mai im Top-9-Shootout um die ersten drei Startreihen für den Saisonhöhepunkt.

Formel E powered by Ran.de

Formel-E-Livestream

Nächstes Event

Mexiko / Puebla

19. - 20. Juni

Qualifying 1 Sa. 18:40 Uhr
Rennen 1 Sa. 22:25 Uhr
Qualifying 2 So. 18:40 Uhr
Rennen 2 So. 22:25 Uhr
Anzeige

Motorsport-Total.com auf Facebook

Werde jetzt Teil der großen Community von Motorsport-Total.com auf Facebook, diskutiere mit tausenden Fans über den Motorsport und bleibe auf dem Laufenden!

Motorsport-Total.com auf Instagram

Folge uns jetzt auf Instagram und erlebe die schönsten und emotionalsten Momente im Motorsport zusammen mit anderen Fans aus der ganzen Welt

Motorsport-Total.com auf Twitter