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KTM verpflichtet Nachwuchstalent Sunderland

KTM holt den Briten Sam Sunderland von Honda: Die Österreicher wollen den 24-Jährigen für eine erfolgreiche Zukunft bei der Rallye Dakar aufbauen

(Motorsport-Total.com) - Nach dem tragischen Tod von Kurt Caselli hat sich KTM nach einem neuen Nachwuchstalent für die Zukunft umgesehen. Nun wurde Sam Sunderland für die kommenden dreieinhalb Jahre verpflichtet. Der 24-jährige Brite zählt in der Rallyraid-Szene zu den aufstrebenden Talenten. In diesem Jahr trat er für Honda bei der Rallye Dakar an, kam aber nicht ins Ziel. Höhepunkt war der Tagessieg auf der zweiten Etappe. Es war der erste Tageserfolg für einen Briten seit 15 Jahren.

Marc Coma

Sam Sunderland kann bei KTM an der Seite von Marc Coma (Bild) lernen Zoom

In Zukunft peilt Sunderland regelmäßige Zielankünfte in den Top 5 an. An der Seite von Dakar-Sieger Marc Coma kann der Youngster viel lernen. Zur Vorbereitung auf die nächstjährige Marathonprüfung durch Südamerika wird Sunderland einige Crosscountry-Rallyes für KTM bestreiten. Sein erster Einsatz wird die Abu Dhabi Dessert Challenge im April sein. "Für uns ist es eine große Freude, Sam zu KTM zu holen", sagt KTM-Motorsportchef Pit Beirer.

"Wir haben ihn in den vergangenen Jahren verfolgt. Er ist ein junger, talentierter Fahrer mit tollen Fähigkeiten. Ich bin mir sicher, dass wenn wir ihn mit der Stärke unseres Teams und den Trainingsmöglichkeiten mit Marc kombinieren, dann wird er unser Paket in Zukunft verstärken. Da Sam noch sehr jung ist, müssen wir dafür sorgen, dass er es ruhig angeht. Wir erwarten von ihm nicht sofort Resultate, denn wir geben ihm Zeit, damit er die Geheimnisse der Wüste ergründen kann."

"Er hat gezeigt, dass er Etappen gewinnen kann. Er hat die Fähigkeiten und den Speed, aber ich will ihn nicht unter Druck setzen. Der Schlüssel wird sein, dass er von unseren erfahrenen Fahrern lernt und ihnen hilft. Meiner Meinung nach ist er schon ein Kandidat für das Podium, aber für uns geht es nicht unmittelbar um das Resultat. Wir wollen eine gute und langfristig erfolgreiche Dakar-Zukunft aufbauen." KTM ist bei der Dakar seit dem Jahr 2001 ungeschlagen.

Sunderland steht vor einer großen Chance: "Ich bin von diesem neuen Kapitel in meiner Karriere begeistert und sehr dankbar für diese Möglichkeit von KTM. Es wird großartig werden, mit der reichhaltigen Erfahrung des Teams zu arbeiten. Ich hoffe, dass ich ihr Vertrauen mit guten Resultaten zurückzahlen kann. Das Team hat nun 13 Jahre in Folge gewonnen. Für mich ist es eine große Chance, bei einem Team mit so viel Erfahrung zu fahren."

"Als ich das Team getroffen habe, war das Gefühl großartig. Wir sind von Beginn an wie Freunde, was ein großer Teil des Deals ist, denn die Dakar ist sehr stressig und ermüdend. Deshalb sind die persönlichen Verbindungen so wichtig, damit man die harten Zeiten durcharbeiten kann", beschreibt Sunderland. "Das Motorrad ist eine bewiesene Größe. Ich bin damit noch nicht gefahren, freue mich aber schon darauf. Nach dem Doppelsieg ist es natürlich super geeignet für diesen Job. Ich trainiere derzeit hart und freue mich auf den gemeinsamen Start."

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