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Rallye-WM 2018: Volkswagen vor (teilweiser) Rückkehr

Volkswagen will mit dem Polo GTI R5 bei der Rallye Deutschland 2018 in die WRC zurückkehren - Eingesetzt wird das Auto in der WRC2-Kategorie

(Motorsport-Total.com) - Nach dem Ausstieg aus der Rallye-Weltmeisterschaft (WRC) Ende 2016 hat Volkswagen (VW) an keinem Rennen mehr teilgenommen. Im Jahr 2018 könnte der deutsche Hersteller mit dem Polo GTI R5 in der WRC2-Klasse sein Comeback geben. Im Dezember fanden bereits die ersten Testfahrten statt.

Sebastien Ogier, Julien Ingrassia

Eine spektakuläre Rückkehr sieht anders aus, aber Volkswagen lässt sich blicken Zoom

VW-Motorspotdirektor Sven Smeets verrät, dass die Marke als Werksteam an den Start gehen wird. "Wir planen, die erste Rallye mit einem offiziellem Fahrzeug selbst durchzuführen", so Smeets. "Unser Ziel ist es, bei der Rallye Deutschland zu starten." Quellen sagen, dass WRC2-Meister Pontus Tidemand am Steuer des Polos sitzen wird.

Tidemand hat VW-Veteran Raimund Baumschlager bei den Tests des Polos unterstützt. Außerdem wurde sein Vertrag mit der Schwestermarke Skoda für die Saison 2018 verlängert. "Wir wollen einen guten verfügbaren Fahrer einsetzen", sagt Smeets. "Es könnte Pontus sein. Es stehen aber auch andere Namen auf unserer Liste."

Während der ersten Tests in Wales hatte VW mit starkem Schneefall zu kämpfen. Trotzdem war der Motorsportdirektor mit der Leistung von Tidemands und Baumschlager zufrieden. "Beide Piloten haben uns gutes Feedback geliefert", so Smeets. "Das Auto hat sich gut geschlagen und wir haben nun eine Basis, um den R5 zu entwickeln."


Fotostrecke: Volkswagen: Meilensteine im Rallyesport

"Es gab einige kleine Probleme", gibt Smeets zu. "Sie haben uns aber nicht daran gehindert, unser Programm abzuspulen." Insgesamt haben die Piloten rund 200 Kilometer hinter sich gebracht. Als der Schneefall in Sweet Lamb zunahm, sei es jedoch die richtige Entscheidung gewesen, den Test abzubrechen.

"Es hätte uns nichts gebracht, weiterzufahren", erklärt Smeets. "Wir hatten nicht die richtigen Reifen für die Witterungsverhältnisse dabei." Der neue Polo GTI R5 wird vom 11. bis zum 14. Januar erstmals auf der Autosport International ausgestellt. Das Fahrzeug wird Teil der WRC-Präsentation für die Saison 2018 sein.

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