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Dale Earnhardt jun.: "Talladega war gigantisch"

Trotz des verpassten Siegs bei seinem letzten NASCAR-Rennen in Talladega blickt Dale Earnhardt jun. glücklich auf ein unvergessliches Wochenende zurück

(Motorsport-Total.com) - Das ganz große Happy end blieb Dale Earnhardt jun. bei seinem letzten Auftritt mit dem NASCAR-Cup auf seiner Paradestrecke Talladega am Sonntag verwehrt. Von der Pole-Position aus führte der Hendrick-Pilot das Rennen nur sieben Runden lang an. Nachdem sein Chevrolet mit der Startnummer 88 die zahlreichen Unfälle mehr oder weniger gut überstanden hatte, erreichte der Publikumsliebling als Siebter das Ziel.

Dale Earnhardt Jun.

Dale Earnhardt jun. blickt zufrieden auf sein letztes Talladega-Rennen zurück

"Bis der Splitter verbogen wurde war das Auto gut genug für den Sieg", sagt Earnhardt jun., der in Runde 152 in einer der Massenunfälle verwickelt wurde. "Ich weiß, dass viele Leute wegen mir hierher gekommen und nun enttäuscht sind, weil ich nicht gewonnen habe, aber wenigstens konnten sie mich bis zum Ende sehen", sagt der 43-Jährige, der seine Fahrerkarriere nach dieser Saison beenden wird. "Ich hoffe, sie hatten Spaß."

Den hatte auch Earnhardt jun., trotz des verpassten Abschiedssieges. "Es war ein gigantisches Wochenende. Ich freue mich, dass ich gut ins Ziel gekommen bin, das bedeutet mir viel", sagt er nach seinem letzten Restrictor-Plate-Rennen.

Das Wochenende stand in Talladega ganz im Zeichen seines Abschieds von einer Rennstrecke, auf der Earnhardt jun. mehr Erfolge als auf jeder anderen erzielt hat. Sechs seiner 26 Cup-Siege feierte er in Talladega. Vom Herbst 2001 bis zum Frühjahr 2003 gewann Earnhardt jun. sogar viermal in Folge auf der Rennstrecke, auf der schon sein Vater Dale sen. zehn Cup-Rennen gewonnen hat.

Dale Earnhardt Jun.

Dieser 1980er-Chevy seines Vaters wurde Earnhardt jun. geschenkt

"Ich habe dieser Strecke und der Unterstützung der Fans hier so viel zu verdanken. Ich habe viele gute Erinnerungen an sie, und die vier Sieg in Folge bedeuten mir eine Menge", sagt Earnhardt jun. "Ich hoffe, ich behalte das gute Verhältnis bei, und glauben Sie mir: Wann immer die Strecke sagt, dass sie mich braucht, werde ich zur Stelle sein. Ich werde sie auf jede erdenkliche Art unterstützen."

Und auch die Veranstalter in Talladega wissen, was sie an Earnhardt jun. hat und machten ihm daher ein ganz persönliches Abschiedsgeschenk: Einen original Chevrolet Monte Carlo aus dem Jahr 1980, mit dem sein Vater damals in Talladega gefahren war.

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