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TCR Germany: Premierensieg für Audi-Pilot van der Linde

16. September 2017 - 15:10 Uhr

Der Südafrikaner siegt im ersten Rennen auf dem Sachsenring vor Harald Proczyk und Mike Halder - Josh Files wird Fünfter, sein Vorsprung auf Halder schmilzt

Sheldon van der Linde
Erster Sieg für Audi-Pilot Sheldon van der Linde in der ADAC TCR Germany
© ADAC Motorsport

(Motorsport-Total.com) - Sheldon van der Linde hat seinen ersten Sieg in der ADAC TCR Germany gefeiert. Der 18-Jährige siegte im Audi RS3 LMS souverän vor Vizemeister Harald Proczyk im Seat Leon TCR und dem von der ADAC Stiftung-Sport geförderten Mike Halder in einem weiteren Seat. Damit verkürzte Halder den Rückstand auf Spitzenreiter Josh Files auf 71 Punkte - noch sind in der TCR Germany drei Rennen zu fahren.

Van der Linde, der zudem im GT-Masters an der Seite seines Bruders Kelvin startet, war überglücklich über seinen Premierensieg. "Mein Start war toll, und dann kam ich relativ schnell an Hari vorbei", sagt der 18-Jährige, der in der Gesamtwertung nun Dritter ist: "Das war ein tolles Rennen Ich bin super glücklich, dass es geklappt hat mit dem ersten Sieg. Danke ans Team, dieser Erfolg ist für sie!"

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Luca Engstler, der sich am Vortag als erster Rookie überhaupt die Pole-Position gesichert hatte, kam im VW Golf GTI TCR als Vierter ins Ziel und verwies Honda Civic TCR-Fahrer Josh Files auf Platz fünf. Moritz Oestreich in einem weiteren Honda, Tim Zimmermann und Antti Buri im Audi sowie Kris Richard im Honda und Audi-Fahrer Niels Langeveld komplettierten die Top 10.

Engstler fällt nach verpatztem Start zurück

Proczyk und van der Linde übernahmen nach dem Start noch in der ersten Runde die Führung von Polesetter Engstler. Audi-Pilot van der Linde überflügelte kurz darauf auch den vor ihm fahrenden Proczyk und zog auf und davon. Dahinter duellierten sich Halder, Engstler, Steve Kirsch um Platz drei - dabei kam es zu einem Kontakt, in dessen Folge Kirsch mit seinem Honda ins Kiesbett rutschte.

Dadurch musste das Safety-Car für zwei Minuten auf die Strecke. Auch nach dem Restart blieb van der Linde in Führung und stellte schließlich seinen ersten Sieg sicher, dahinter kamen Proczyk und Halder ins Ziel. "Ich bin ganz happy, dass wir momentan ganz gut dabei sind", sagt der zweitplatzierte Proczyk. "Sheldon war heute in einer eigenen Liga, den Sieg hat er sich absolut verdient. Ich war froh, dass ich ein ganz ruhiges Rennen hatte, und nach vorne wäre nichts möglich gewesen. Ich konnte mir mein Rennen ganz gut einteilen. Heute war es gut, vielleicht klappt es ja morgen auch nochmal."

"Der Start und die ersten Runden waren sehr, sehr gut", kommentiert Halder sein Rennen. "Ich konnte Haris Tempo zunächst mitgehen, aber danach musste ich mich auch nach hinten verteidigen. Ich freue mich natürlich riesig, auf dem Podium zu stehen. Josh ist fast nicht mehr einzuholen, aber wir versuchen es natürlich. Wir wollen das Beste aus der Situation machen, und ich möchte so viele Punkte wie möglich holen."

Spannendes Duell um Platz vier

In der Verfolgergruppe im Kampf um Rang vier geriet Oestreich unter Druck. Zunächst überholte Rookie Engstler den Honda von Oestreich, dann zog auch Files mit einem sehenswerten Manöver am 25-Jährigen aus Fulda vorbei. "Beim Start haben mir die Nerven einen Strich durch die Rechnung gemacht, das gebe ich offen und ehrlich zu", meint Engstler.

"Aber in meinem ersten Tourenwagenjahr kann man das entschuldigen, das wird mir nicht mehr passieren. Ich kämpfe hier gegen die besten Tourenwagenfahrer, da sind solche Fehler teuer. Am Schluss wollte ich mich ein bisschen zurückhalten, weil ich nicht so in die Meisterschaft eingreifen wollte. Mike und Josh sollen ihr Ding unter sich ausmachen."

Das vorletzte Rennwochenende der TCR Germany endet mit dem zweiten Lauf am Sonntag (10:50 Uhr). In diesem wird Files als Zehnter des Qualifyings auf der Pole-Position stehen. Zunächst war der Brite als Elfter geführt worden, weil jedoch Seat-Pilot Alex Morgan aufgrund einer zu geringen Menge Benzin im Tank nachträglich disqualifiziert wurde, rückte Files auf den zehnten Platz vor und erbte so den besten Startplatz für das Sonntagsrennen. "Das Rennen morgen ist extrem wichtig für uns", blickt Files voraus. "Heute war es gut, wir haben ein paar Sachen am Auto geändert, und ich hatte das Gefühl, dass ich dadurch besser angreifen konnte. Ich bin sehr zufrieden, das Ergebnis haben wir uns verdient."

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